除夜の鐘とは?108つなのはなぜ?いつから何時までつくの?

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大晦日といえば「除夜の鐘」
除夜の鐘が鳴り始めると、なんだかしみじみと
今年も終わりだなぁという気になります。

でもなぜ大晦日の鐘は「除夜」の鐘っていうのでしょうか?

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除夜の鐘とは?除夜の鐘を聞くにはお寺?神社?

大晦日にゴィ~ンと聞こえる鐘の音。
日本全国で、厳かに行われる一大イベントといえまね。
まさに日本の伝統文化ですね。

実は「除夜」というのは「大晦日の夜」のことをいいます。

『除』には古いものを捨て、新しいものに移るという意味があります。

1年の最後の日である大晦日は

古い年を去り、新年を迎える日で「除日」(じょじつ)と呼ばれます。

「除夜」とは「除日の夜」つまり大晦日の夜のことを言います。

さて、この除夜の鐘は、
日本仏教にて年末年始に行われる年中行事の一つです。

仏教の風習ですから
除夜の鐘を聞くのはもちろんお寺ですね。

古くから日本各地で伝統に従い、
心を込めて祈りを込めて108回もの数の鐘が撞かれるという行為は、

日本独自の仏教の精神であり、

除夜の鐘は、仏の大慈悲の心を伝える利他の儀式であるといえます。

除夜の鐘が108つなのはなぜ?

除夜の鐘は、名だたる大寺院の大梵鐘から、
小さな町のお寺の鐘まで、
一回一回厳かにつかれる回数は108回です。

この108には意味があるのですが、

◎人間の煩悩の数を指す
◎一年間をあらわす
◎四苦八苦をあらわす

などいろいろな説があります。

その中で一番有名なのが人間の煩悩説ではないでしょうか。

除夜の鐘はその煩悩を払うために
108回鐘をつくと言われています。

108ってかなりの数ですよね。

人間が持つ欲望や心の汚れは、
すべて6つの感覚器官(六根)からもたらされるといわれています。

「眼、耳、鼻、下、身、意」がそれにあたります。

さらにこの6つの感覚器官が感じ取る感覚が
「好、悪、平」と「浄、染」とがあります。

眼に対し「好、悪、平」の感覚、さらに「浄、染」の感覚があるというわけで、

6×3×2=36 

になります。

さらに「前世、今世、来世」の3つの時間軸が存在して、

全部で108つとなると考えられています。

除夜の鐘はこのひとつひとつを払いのけ、
清らかな新しい年を迎えるという伝統行事なのです。


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除夜の鐘はいつから何時までつくの?

除夜の鐘は、テレビ放送の影響から 
紅白歌合戦が終わった時間から
ゴィ~ン と始まるイメージがありますよね。

多くのお寺は大晦日の23時45分ごろからつき始めるようですが、
実際はお寺によってつき始めの時間は異なります。

そして、正式には除夜の鐘は107回までを大晦日について
年が明けてから最後の1回をつくとされています。

これは新しい年が煩悩に煩わされないようにという願いをこめて
最後の1回を新年につくといわれています。

ですので、つき終わるのは元旦がスタートするのと同時と考えておけば
間違いないようです。

まとめ

仏教の教えで大切なのは未来だとされています。

除夜の鐘は、新年を清らかな気持ちで迎えるために、
とても大切な行事といえますね。

1年間に積もった心の垢や汚れを浄化する気持ちで
除夜の鐘を聞けば、新年はきっと素敵なものになるはずです。

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